ポーカー業界はシニアプレイヤー達をないがしろにしてきたのか?

シニアイベントへの驚くべき参加数は、ポーカー業界が典型的なポーカー競技者人口分布について誤解していたことを示すのでしょうか?

Seniors WSOP winner 2017

ワールドシリーズオブポーカーは今週、多数の参加者が集まったとても魅力的な週となっていますが、それらを作り出したのが、シニアプレイヤー向けのイベントが、期待を大きく上回る参加者を集めたことによるものでした。

シニアイベントには記録破りとなる 5,389 人が参加しましたが、これは昨年の同イベントの参加者 4,499 人を千人以上上回る数字です。あまりに参加者数が多かったために、イベントの終了日が 1 日延長される事となりました。また同様にスーパーシニアのほうも 1,720 プレイヤーを集め、 これもまた昨年の 1,476 人から大きく上昇しました。(そして優勝したのは昨年も今年も同じプレイヤーでした。)(リンク先英語記事)

我々はどちらかというと若いオンラインプレイヤーでゲームをクラッシュしている人達にスポットライトを当てがちで、その結果ポーカーを若い人たちのゲームと強調する傾向にあります。マーケティングの主なターゲットとなっているのもこうした層で、特に今はポーカーが eスポーツとのクロスオーバーで売り込まれていることがあります。そんな中でこの 2 つのイベントで起きたことはおそらく、まだスマホもツイッターもインターネットもない時代に育った、シニア世代を楽しませることを、我々の方で勝手に忘れてしまうことへの危険性を、今ひとたび思い起こさせてくれているのではないでしょうか。

若いグラインダーと年配のレクリエーショナルプレイヤー

Seniors WSOP winner 2017

今週私は過去 10 年ほどの間に行われた社会調査を幅広くチェックしてみたのですが、そのことを確認する結果となりました。実際オンラインギャンブラーの平均年齢は 40 代に達していたのです。 調査によって、出た結果にばらつきはあるのですが、多くのケースでは 30% が 50 歳以上となっていました。

ただし我々が「シリアスプレイヤー」あるいは「グラインダー」と見なしているポーカー市場についてはその限りではありません。私は Google Analytics を用いて昨年 1 年間の間に PokerStrategy.com を訪れた人の人口統計をざっと見てみたのですが、当サイト 訪問者の 61% は 34 歳以下で、ほとんどは 20 代半ばでした。

大きな違いは、年配のプレイヤー達はほぼ全員がスモールステークスをプレイしており、オンラインの $5 以下でした。このことは WSOP のシニアイベントがどちらも低めのバイイン、それぞれ $1,000 に抑えられているという点に明らかに反映されています。(通常「チャンピオンシップ」と名打たれたイベントはバイイン $10,000+ に設定されています。)

ポーカーを作り上げた人々を忘れるな

Doyle Brunson playing poker
ポーカーというゲームを築き上げてきたアイコン達のことを忘れるな

こうなる理由は、ポーカーで上達したがったり、コーチを雇ったり、ソフトウェアを買ったりするプレイヤーは、典型的には若いプレイヤー、まだ自分に残された時間が十分あるか、ポーカーをビジネスと捉えているようなプレイヤーだからです。一方より年嵩のプレイヤーはポーカーを憂さ晴らしの手段だと捉えているのです。

当サイトのようなサイトに集まる人々、またはあるいは WCOOP のようなシリーズ(ただし Micro Millions はその限りではない)に参加する人たちの人口分布がマーケット全体よりもずっと若い方に偏るのはそういう理由です。この傾向はすべての「シリアス」ポーカーサイトに共通だろうと私は考えていますが、それは業界全体が端から端まで若い人たちを狙って運営されているからです。

そんな訳で、「シリアスな」グラインダー達は間違いなく若いプレイヤーなのでしょうが、業界の中核を担ってはいるレクリエーショナルプレイヤーの年齢層はそれよりずっと高いと考えられるのです。我々のようなポーカー業界人やコミュニティのメンバーはおそらく皆、業界に大きく貢献してくれている、彼ら年配のプレイヤー達に十分な便宜を図れていないという意味で、責めを負うべきなのではないでしょうか。

ポーカー業界はより年配のプレイヤーをバイアスを持って取り扱っていると、あなたは思いますか?ご意見をコメント欄にお寄せください。

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コメント (1)

  • junichiro

    #1

    これはわからないなあ。それより、人数的にはレクリエーショナルプレイヤーが中核をなしているというところが結構意外だった。国内のライブである程度勝てても、PokerStars 上ではレクリエーショナルなステークスから全然あげられないから、レクリエーショナルプレイヤーとしてカウントされているんだろうなあ